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为耳机体验单配一块芯片的苹果思维,国产 SoC 芯片真的学不会

2017-03-16 10:17

为耳机体验单配一块芯片的苹果思维,国产 SoC 芯片真的学不会

配备 W1 芯片的耳机们

时间拉回到 iPhone 7 发布前夕,大量信息公之于众,但让大多数人最为头疼或者不理解的是:好好的 3.5mm 耳机接口为什么说取消就取消掉了?

不久后果粉们通过 iPhone 7 拆机发现,取消掉了 3.5mm 耳机接口给手机节约了大量的空间,苹果甚至还没来得及消化掉这部分空间,手机内部还有用于“占位”的泡棉胶。但取消耳机口的最大问题在于:如何边充电边听歌?

苹果自然不会放过“捞一票”的机会,它发布了一款蓝牙耳机 Air Pods,听筒部分与随机附赠的 Ear Pods 并没有太大区别,只是 Air Pods 完全无线化。这一变化直接带来了芯片的改变——苹果为 iPhone 7 添加了另一块苹果自行设计的芯片 W1。

而目前,同样搭载了这块芯片的设备除了 Air Pods,还包括苹果旗下 Beats 系列耳机的三款:Beats Solo3、Beats Powerbeats3 以及 Beats X。这四款设备的定位各不相同,Air Pods 代表的是无线化的 Ear Pods,Beats Solo3 则是无线化的监听耳机,Beats Powerbeats3 主打的是运动方向,最后的 Beats X,钛极客认为它更像是为了目前普遍大众需求而存在的产品——它音质相较于 Air Pods 有一定的提升,虽然没有 Air Pods 摘耳机即停止播放的功能,但却补上了 Air Pods 上缺失的线控(音量大小调节)和听筒连接线。

W1 芯片为什么而存在?

可以肯定的说,W1 芯片的存在就是为了耳机。

对于大多数发烧级音乐爱好者而言,蓝牙耳机在他们心中的地位不过是“听个响”。毕竟,使用电子设备播放音乐的过程,就是将数字信号转换成模拟信号输出至音频设备播放的过程。一曲音乐其码率越高,那么还原出来越接近原始音乐信息;码率越高的音乐其体积越大,同时解码推送到输出设备的数据量也就越大。

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记者持有的另一款蓝牙耳机 Sony SBH50

蓝牙设备来传输这样大的数据量,是一个巨大的挑战。所以在蓝牙设备上播放音乐的时候输送的音频信号已经经过了压缩,相较于模拟信号(通过 3.5mm 耳机口输送),蓝牙设备的音质自然是略逊一筹的。这也就意味着,蓝牙耳机相较于普通耳机,音质并不是其优势——蓝牙耳机的优势在于其便捷性。

大多数蓝牙产品,在设计中优先考虑到的一点在于传输的稳定性以及数据的抗干扰性。这一点确实也随着蓝牙传输带宽的升级,不断地提升着。

然而大多数蓝牙耳机的配对体验,却没有随之提升。你懂的,一般的蓝牙耳机仅能“记住”配对的一个设备;与第二台设备配对时,需要先在第一台设备上“忘记”该蓝牙设备——当然有些蓝牙耳机能通过 NFC 方式便捷配对并“记住”不止一个设备——但这同样把不支持这种方式的 iOS 设备排除在外了。

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Beats X & iPhone 6s

对于拥有不止一台苹果设备的 iOS 用户来说,搞定了iPhone,却搞不定iPad,MacBook,iPod Touch......W1 芯片则就是冲着这个问题来的。W1 的存在,使配对方式极其简单:

开机,第一次需要在苹果设备上选择配对;之后,它就会将配对信息上传到 iCloud 上。

再往后,该账户下所有的苹果设备都能直接与蓝牙耳机连接,无需重复任何步骤,甚至无需打开设置中的蓝牙页面。

W1 芯片的出现极大地提升了蓝牙连接的体验。有用户做过实验,搭载了 W1 芯片的 Beats X 能保证在距离手机直线距离 40m 以内的时候,保证设备传输声音信号不断。这几乎是两倍于一般的蓝牙耳机。可见搭载了 W1 芯片的耳机虽贵,但其体验和性能确实也值回价格了。

耳机也配块芯片,值得吗?

很多人观点恐怕是,一副耳机如果加装芯片,那么提升音质才是最优先的考虑。W1 芯片从某种意义上而言,代表的是苹果硬件体验至上的理念,并且这不是苹果第一次这样做了。如果我们往前回顾,早在 iPhone 5s 的时候,苹果就给予了它一颗独立芯片 M7 协处理器。

M7 协处理器是 A7 芯片的得力助手。它专为测量来自加速感应器、陀螺仪和指南针的运动数据而设计,如果没有它,这项任务通常会落在 A7 芯片身上。但 M7 协处理器更擅长于此。追踪身体活动的健身 app 现可从 M7 协处理器读取相关数据,因此无需持续访问 A7 芯片,从而降低了耗电量。

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iPhone 5s M7 协处理器

这有些像是 Android 手机的“大小核”机制:大核心负责处理高性能需求,高功耗任务,而小核心处理低性能需求,低功耗任务。与这个分工不同的是,协处理器功能更为专注。而到了 iPhone 6s 这一代,协处理器还能做到随时聆听 Siri 指令,这使得 iPhone 6s 用户能够随时以“hey Siri”唤醒手机(此前的 iPhone 6 只能在充电状态下唤醒)。

而负责高性能任务的 A 系列处理器虽然在核心数量上远远比不上 Android 手机使用的处理器,但无论是整体性能还是单核性能则远远凌驾于其他处理器之上。

对于苹果而言,每颗处理器/芯片都各司其职,在其特定功能路线上进化着。同时,这些芯片也提供了优于同类产品的体验。《史蒂夫·乔布斯传》中有这么一句话:科技的本质就是让人感受不到科技的存在。这这种理念贯穿苹果所有产品。搭载 W1 芯片的蓝牙耳机则充分体现了这一点:首先保证了蓝牙耳机的传输性能,再次让连接这一过程变得轻松无比。

国内一众追随者们事实上难以赶超

国内各大手机厂商也在不断地发展与赶超之中,其中不乏佼佼者,比如自主设计 SoC 的华为与“麒麟”以及最近热度很高的小米与“松果”。这些国产厂商或多或少都有着“赶上苹果”的理想。我们不可否认的是,在某些方面,他们的用户体验要比苹果优秀,但涉及到了硬件这一层面上,尤其是芯片,SoC 这一块,确实还有很长的路要走。

还记得当时华为发布 Mate 8 以及麒麟 950 时,钛极客记者就在现场。

余承东在展示处理器性能之时,拿出的便是跑分数值。当然,跑分数值一定程度上而言,也相当影响用户体验,但这并不是唯一因素。其他因素还包括拍照,视频硬解码能力,手机支持频段等等。毫无例外的,其中负责这些功能的大部分硬件都被封装在 SoC 里。

一颗 SoC 中一定包含的是 CPU,GPU 以及 ISP(Image Signal Processing, 图像信号处理器,主要用来对前端图像传感器输出信号处理的单元,以匹配不同厂商的图象传感器),有些 SoC 中甚至还囊括了 Modem(基带)。这些元器件对于手机用户体验的影响都是举足轻重的。

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中端 SoC 与松果 SoC 对比

就拿小米的“松果”举例。松果澎湃 S1 是一颗中端 SoC,我们不指望其性能与高端 SoC 相比肩,但在基带集成度(五模 LTE Cat.5)上远不如同为中端 SoC 的骁龙 625(七模 Cat.6),以及麒麟 655(七模 Cat.7)。根据上手小米 5c 其他友媒信息,这颗芯片在视频硬解码能力上也不如其他 SoC,更不用提小米手机一向的短板——夜景拍摄了。而夜景拍摄是衡量一款手机拍照能力最有效方式。

毋庸置疑,一颗 SoC 对于手机用户体验有着至关重要的作用,而目前国内的自主设计的 SoC 相较于高通,苹果的产品而言,还有许多短板。国内厂商在宣传中反复提及的性能恰巧不是短板,反而是最不用担心的地方。SoC 从通信,解码,图像处理等多方面的综合体验却是这些国产 SoC 最需要提升的地方。

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小米松果

我们眼看着原本注重用户体验的 MIUI 从简陋变成熟、最后成为臃肿的庞然大物,华为请来了前苹果 UI 设计师,图标却依然不如魅族做的精致美观。

——钛极客提到的这些,恰恰是用户体验构成的重要部分。虽然 iOS 不可避免地也有“反人类”的地方,但它美观简洁,同时优质的第三方 App 亦赋予了 iOS 设备以 Android 设备难以望其项背的用户体验。

批评“苹果丢掉了创新”的人可能忽略了,纵观所有“苹果系”硬件产品,能与其用户体验匹敌的对手寥寥。比如单单从 W1 芯片给蓝牙耳机带来的用户体验的提升,就足以让还在“追赶苹果路上”的国产厂商沉吟许久。

内容来源:钛媒体

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